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ダウン症の特徴について−赤ちゃんの場合、大人の場合

2019年7月11日

ダウン症の赤ちゃんの症状は

顔や身体の特徴

  • 頭や鼻が小さい
  • 眼尻が上がっている
  • 身体が柔らかい
  • 筋力が乏しい
  • 低身長
  • 肥満傾向

睡眠の特徴

  • 疲れやすい
  • よく眠る
  • 睡眠時無呼吸症候群の傾向がある(1時間に5回以上呼吸が止まる症状)

合併症

  • 先天性白内障
  • 屈折異常(近視、遠視、乱視)
  • 目の異常症状(斜視など)
  • 難聴
  • 心疾患
  • 先天性の消化器異常(食道閉鎖、十二指腸閉鎖、ヒルシュスプルング病など)

その他

  • 運動機能の低下(歩行が困難など)
  • 言語能力の発達の遅れ
  • うつ病(青年期以降)
  • アルツハイマー病(40歳以降)

ダウン症の子が大人になったときの症状は

退行と鬱症状

30〜40代になると

  • 突然泣き出す
  • 動作緩慢
  • 発話の減少
  • 接触を嫌がる
  • 頑固になる
  • パニック症状
  • 幻聴・幻覚
  • 独り言
  • 急激な体重の減少

などの「退行現象」が起こることがあります。

このような症状が現れる時は、本人が環境の変化に戸惑っている可能性があります。本人が納得するまで時間をかけて話をするようにしましょう。

急に大声で泣き出す

現在置かれている状況にストレスや恐怖感を抱いている場合、言葉にできずに大声で泣きだしてしまうことがあります。

また、過去の出来事を思い出して泣いている場合には、理由を尋ねて、それは現在起きていることではないことを説明してあげましょう。

無気力

年齢が上がるとともに作業時間が増え、仕事内容に遅れが生じたり、同僚や上司からそのことを指摘されると、モチベーションの低下やストレスが起こり、引きこもりになるケースもあります。

本人や周囲の人達が、本人の生きがいや楽しみを見つけることが大切です。

独り言

家の内外を問わず、独り言を言う事が多く、幻聴や幻覚なのではないかと疑うのは早計です。ダウン症の人達は豊かな空想性を持っており、独り言が多くてもあまり心配する必要はありません。

ただし、「あいつが悪い」「あれは私のせいじゃない」など心的な感情を繰り返す場合には、心配事やストレスを抱えている事があるので、本人に尋ねてみましょう。

チック症状

歯ぎしり・独り言・手をもみ合わせる・唸る・体を前後に揺らす・顔を撫でる・奇妙な顔をする・喉や頰を鳴らす・手をひらひらさせるなどの行動はチック現象と呼ばれるものです。
これらの反復行動は、楽しい・満足・興奮・ストレス・動揺・不安などの気持ちの現れとされています。

自傷行為

子供の頃から、自傷行為により不安解消をしてきた人は、大人になっても自傷行為を続ける傾向があります。自傷行為は、家庭内の不和や暴力などが原因となる事が多いようです。

米国の臨床結果によると、自傷行為を始めた時に、顎や頭のかわりに手を叩くように促したり、気持ちを声に出す練習をすると、自傷行為改善に効果があるとされています。

おわりに:異常に気がついた時は声をかけてあげましょう

ダウン症の赤ちゃんには、顔や身体的なものの他に、睡眠や合併症などにも特徴があります。

大人のダウン症の特徴としては、無気力や独り言、チック症状、自傷行為などの精神的な面での特徴が現れる傾向があります。

周囲の人が異常に気づいた場合は、本人に事情を尋ねてあげるようにしましょう。話をすることで困り事や心配事が改善する可能性があります。

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